Muere Harry Weber: el retratista de Viena para la posteridad

The Shoemaker Couple, 2nd mun. distr. © Harry Weber

En su ineludible Viena, murió el martes recién pasado a la edad de 85 años Harry Weber, el renombrado fotógrafo austriaco exiliado por los nazis y retornado a su ciudad luego de la Segunda Guerra Mundial. Fue el Consejero de Asuntos Culturales de la ciudad, Andreas Mailath-Pokorny quien dio la noticia del fallecimiento este hombre, quien con sus más de 150 mil fotografías representa para su país un tesoro nacional que se inserta en los ámbitos artístico, cultural e histórico.
Por Jorge Zeballos S.

Nacido en 1921 en el poblado de Klosterneuberg en cercanías de Viena, al igual que para muchos de sus pares el Anschluß significó para él migrar a la Palestina Británica donde se enroló como soldado de la Brigada Judía en 1938. Sus padres quedaron en Austria y sobrellevaron suertes desiguales; su padre sobrevivió a los campos y su madre murió en manos de los nazis. Al volver a Austria en 1946, se casó y obtuvo un empleo como fotógrafo de la revista Stern, donde llegaría a ser su jefe fotográfico, puesto que ejerció hasta 1974. Conocido por un peculiar e intimista estilo narrativo en la construcción fotográfica, se especializó en teatro y producciones musicales, por eso fue durante muchos años escogido para fotografiar el afamado Festival Anual Salzburgo. Algunas de sus colecciones más conocidas son; “Wien bei Nacht” (Viena en la noche) y “Wien: Gesichter einer Stadt” (Viena: Caras de una ciudad) y Jerusalem.

Bar-Mitzvah celebration aboard the restaurant ship Johann Strauss, Danube Canal , Vienna, c Harry Weber

Como judío vienés logró captar de modo admirable la vida judía en la Viena contemporánea. En 1996, da forma a una colección de 52 de estas fotografías en una exposición que ha recorrido el mundo, incluidos México y Buenos Aires: “Viena hoy: fotografías de la vida judía contemporánea”

Lo que Weber retrató en su estudio, algunos lo ven como casi autobiográfico por su fuerte familiaridad y deseo de continuidad de la comunidad judía vienesa. Un desafío que reclama no conceder a la Shoá una victoria póstuma pues, ciertamente la kehilá judía de Viena, hoy reducida a unas dos mil personas es considerada hoy una parte de la esencia en el carácter de la ciudad.

Bridge Club at WIZO (Women’s International Zionist Organization) vienna, 2do distrito municipal, harry weber

Autobiográfico pues a través de la selección, “Viena hoy” muestra –pero no presiona- un cierto deleite por el triunfo de la supervivencia judía. Incluso a la exposición en Argentina se le renombró: “Vivir en la Viena de Harry Weber”. Las fotografías de Weber no son voyeuristicas ni extáticas. Weber es el maestro de hacer visible lo que es invisible e irreductible de lo judío vienés. A diferencia del resto de las juderías europeas (incluso la berlinesa), la Viena judía es también la experiencia del ciudadano, mayoritariamente estudiante, industrial, profesional, financieros y político como asimismo su marginalización.

harry-weber-shabbat.jpg

Si la fotografía tiene la capacidad de detener el tiempo, entonces el talento de Weber consistió en su capacidad admirable de combinar el pasado con lo inmediato. Como periodista logró combinar magistralmente lo que se conoce como las tareas del periodista: En la serie “Viena hoy” cumple a cabalidad su tarea al desplegar en cada imagen, el sentido realista; el sentido crítico; el sentido histórico; el retórico y por supuesto el teleológico del periodista. La colección dibuja un cuadro que obliga a reconocer una vida judía mutifacética y que retrotrae a un irredento pasado problemático, invitación irresistible a explorar sendas heurísticas.

Más fotografías de esta colección en Keylight.org

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